রংপুর হালকাভাবে নিচ্ছে না খুলনাকে

132

সবচেয়ে নড়বড়ে অবস্থায় খুলনা টাইটানস বিপিএলের চলতি আসরে । আসরে সাত ম্যাচে বিপরীতে এখন পর্যন্ত জয় পেয়েছে মাত্র একটিতে। আসর থেকে বাদ পড়তে যাওয়া টাইটানসের প্রতিপক্ষ কাল রংপুর রাইডার্স। টানা পরাজয়ে খুলনার অবস্থান নড়বড়ে হলেও তাদের সহজ প্রতিপক্ষ হিসেবে নিচ্ছে না রংপুর। দলের হয়ে ম্যাচের আগের দিন এমনটাই জানালেন রংপুর তারকা বেনি হাওয়েল।
খুলনা টাইটানসের বিপক্ষে ম্যাচকে সামনে রেখে হাওয়েল বলেন,‘মনেহয় এই বছর সবচেয়ে বেশি পরিশ্রম করছে তারা (খুলনা টাইটানস)। কিন্তু তারাও খুব ভয়ংকর দল। তাই আমরা তাদের হালকাভাবে নিচ্ছি না। আমারা আমাদের সুযোগ মতো ব্যাট চালাতে চাই এবং আশা করছি ম্যাচটি আমরা জিততে পারবো।’
রংপুর রাইডার্সের ব্যাটিং বিভাগের সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ নাম ক্রিস গেইল। গেলবার রংপুরের শিরোপা জয়ে বেশ অবদানও ছিল তার। কিন্তু এবারের আসরে এখনো জলে উঠতে পারেননি ৩৯বছর বয়সী এই ব্যাটসম্যান।
তার ফর্ম নিয়ে রাইডার্স শিবির চিন্তিত কিনা জানতে চাইলে হাওয়েল বলেন,‘একজনের ব্যক্তিগত পারফর্ম নিয়ে আমরা চিন্তিত নই। আমার দল হিসেবে পারফর্ম করে খেলার চিন্তা করছি। আমরা শুধু জানি গেইল বড় রান সংগ্রহের ম্যাচ খেলবে। আশাকরি সেটা আগামী ম্যাচেই হবে।’
অন্যদিকে সিলেট পর্বের শেষ ম্যাচে রংপুরে যোগ দিয়েছেন দক্ষিণ আফ্রিকার তারকা ক্রিকেটার এবি ডি ভিলিয়ার্স। তার সংযুক্তিতে মূল একাদশে গতম্যাচে সুযোগ পাননি হাওয়েল। যদিও বিষটি ইতিবাচক হিসেবে নিচ্ছেন তিনি। তার কথায়,‘ অবশ্যই তার সংযুক্তিতে গতম্যাচে আমার খেলা হয়নি। সে যোগ হওয়ায় আমাদের চার অভিজ্ঞ ব্যাটসম্যান হয়েছে। এটা ভালো দিক যে, আমরা যত সেরা একাদশ খেলাতে পারি ততই জেতার সম্ভাবনা বাড়বে। তাছাড়া এটা আমাদের প্লে-অফে নিতেও সাহায্য করবে।’